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Quand Creuser Votre Jardin

Si vous en avez assez de la tâche pénible de creuser en hiver, je vous propose une alternative qui demande moins de travail et qui pourrait même être plus bénéfique pour votre sol.

Le bêchage hivernal est une tradition séculaire que de nombreux potagers continuent à pratiquer sans se demander si c’est vraiment nécessaire ou utile. Alors, cela en vaut-il vraiment la peine ?

La théorie veut qu’en cultivant minutieusement un terrain vacant, avant Noël, et en y incorporant des fouets de matière organique bien pourrie, vous améliorerez votre sol et le succès de votre culture pour la saison suivante.

Il est vrai que creuser est un bon moyen de briser le sol compacté, en permettant l’entrée d’air et d’eau et en améliorant le drainage. Cela permet ensuite une croissance libre des racines au cours de la saison suivante.

De même, le fait de creuser des sols argileux lourds à cette époque de l’année – créant un effet de champ labouré avec de grosses mottes à la surface – expose une plus grande surface du sol à l’action d’altération du gel-dégel des gels d’hiver.

creuser la terre
creuser la terre

Ce processus naturel décompose les mottes en une texture fine et friable qui laisse entrer plus d’air et permet au sol de s’écouler plus librement. Ensuite, il y a les avantages esthétiques d’un terrain sans mauvaises herbes, fraîchement creusé, avec des billons régimentaires qui plaisent à certains jardiniers, et pour non mentionner ceux qui apprécient réellement les rigueurs de l’exercice en question.

La théorie veut qu’en cultivant minutieusement un terrain vacant, avant Noël, et en y incorporant des fouets de matière organique bien pourrie, vous améliorerez votre sol et le succès de la culture pour la saison suivante.

Il est peut-être ironique que les sols les plus difficiles à travailler bénéficient le plus du creusement hivernal. Les sols lourds à forte teneur en argile en sont un exemple. Ces sols deviendront rapidement collants et désagréables à travailler. Il faut donc les creuser lorsque les conditions du sol le permettent, à la fin novembre ou au début décembre.

Si l’on creuse tôt, les mottes seront exposées au maximum à l’action du gel. Si vous ne pouvez pas creuser toute votre parcelle en une seule fois, donnez la priorité aux zones à utiliser pour les semis et comme lit de semence au printemps.

Pour faciliter le creusage, investissez dans une bêche en acier inoxydable et gardez la pointe de la lame propre et aiguisée – ayez un grattoir à portée de main pour nettoyer la lame si elle s’encrasse. Avant de commencer à creuser, recouvrez également le sol de polyéthylène pour éviter les pires pluies.

Lorsque vous creusez, enfoncez la lame verticalement et prenez de petites « bouchées » de terre à la fois. Ne soulevez pas la terre, mais utilisez la bêche comme un levier et profitez de l’élan de l’insertion de la lame pour faire tourner chaque motte.

Je trouve que le fait de se mettre en rythme fait toute la différence quand on creuse et peut doubler mon rythme de travail. Je recommande également de creuser par petits coups – disons, 15 minutes à la fois – en ayant d’autres tâches moins fatigantes à portée de main pour vous permettre de souffler.

Si vous trouvez que vous restez en retrait pour admirer vos progrès pendant plus de temps que vous ne passez à creuser, alors il est temps de faire une pause ! Ne creusez pas de nouveau au printemps, mais décomposez simplement la terre avec le dos d’une fourchette, en vous tenant sur des planches courtes pour répartir votre poids. Ensuite, enlevez les mauvaises herbes annuelles avant de semer ou de planter.

creuser la terre
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L’option de ne pas creuser la terre

Si votre sol est en bon état et n’est pas très lourd, il se peut que le fait de creuser ne soit pas du tout bénéfique. En fait, la plupart des plantes pousseront tout aussi bien dans un sol non remanié qui contient beaucoup de matière organique.

Après tout, en décomposant le sol, on brise aussi les fissures et les tunnels naturels qui laissent passer l’air et favorisent la croissance des racines, ainsi qu’un drainage efficace.

En outre, marcher sur le sol lorsque vous creusez, causera inévitablement des dommages à la structure du sol. Vous exposerez également les vers et autres créatures bénéfiques vivant dans le sol, ce qui en fera une proie facile pour les oiseaux résidents.

Plutôt que de creuser un potager, il est plus facile d’utiliser un système de plates-bandes avec des chemins permanents. Vous vous en tenez aux chemins et laissez les plates-bandes pour des légumes peu espacés.

En ne marchant pas sur la zone de culture, le sol ne se compacte pas et ne nécessite donc pas de creuser. Vous pouvez ensuite compléter la matière organique en l’étalant sous forme de paillis sur la surface et en permettant aux vers et autres créatures du sol de l’incorporer pour vous, comme la nature l’a prévu.

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